复制黏贴之母:她奠定了 Word 的基本功能,程序员、作家、文员都得感谢她

来自:鸡仔说(微信号:jizaishuo),作者:张小吉
图文资料来源于网络(包含维基百科、微博、Quora等)

鸡仔说:IT 行业的从业者多来自男性,以至于大家习惯性忽略或低估女性作出的贡献。今天介绍的这位女性就是其中之一,她设计了第一台真正的文字处理器。《纽约时报》曾经这样描述她:"她是一个做事认真、说话温和的人。但根据不同场合,她的说话方式能够在系统工程师、销售主管和复杂产品的推广者之间转换,而且每个角色都做得很出色。在这个女性鲜有涉足的领域中,她却成为了行业领袖。"她就是曾经担任过程序员、企业家、风险投资顾问和慈善家的伊芙琳·贝雷津(Evelyn Berezin)


和很多牛人一样,Evelyn 很早就展现了过人的学习天分。15 岁从高中毕业后,她开始白天工作晚上夜校的生活,并考上了纽约大学,在那里获得物理学学位并完成了博士课程。离开象牙塔后她接受了电子计算机公司(Electronic Computer Corporation,简称 ECC)的 Offer,成为了逻辑设计部门的负责人

第三排中间女生是 Evelyn


和我之前介绍的 Adam 一样,在牛人面前,问题就是他们的垫脚石。Evelyn 所在的逻辑设计部门,实际上只有她一人,她真正体会到了什么是"一个人就是一支队伍"。遇到的所有棘手难题,都需要她一个人去面对。不过在 Evelyn 看来,都不是什么困难,她迎难而上,期间实现了诸多系统级别的计算机设计,比如美国陆军用于射程计算的系统、杂志派送系统和第一部办公室电脑等

在 ECC 工作的历练,为她日后设计更复杂的计算机系统打下了夯实的基础。Evelyn 觉得计算机设计的过程很美妙,她享受从零到一把东西一步步创造出来的体验『在此之前我从没见过计算机,其他人也一样。所以,我只能想办法来完成目标。在我没有被工作问题吓倒的时候,一切都很有趣。』


1957 年,她所在的 ECC 公司被安德伍德打字机公司收购,收购后公司停止了计算机开发工作。于是,她跳槽到康涅狄格州的 Teleregister 公司。她在这里一呆就是十年,期间参与了很多计算机系统的设计,比如账单录入系统、国家银行自动化系统和美国世界上第一个计算机化的机票预订系统等

这个机票预订系统值得特别介绍一下,和前面介绍的 Unix 之父设计 Unix 系统一样,计算机发展的初期,系统资源非常吃紧。Evelyn 细致地考察系统每个部分运行所占用资源的情况,并针对性地将逻辑冗余的部分剔除,重新对各个模块的资源进行分配。改造后的预定程序能够在一秒钟的响应时间内,将客户、可订的飞机座位以及航空公司分布于全美 60 个城市的办公室连接起来,这是当时世界上最大的电脑系统之一。最厉害的是,多年后她被告知这套系统运行了 11 年都没有出过问题


1960 年,Evelyn 发现了一个纽约证券交易所的高级职位,工作内容是设计一个领跑行业的通信系统。她去碰了碰运气,然而就在 Offer 审批的最后环节,交易所的董事拒绝了她的申请。董事会担心因为工作需要,她可能偶尔要进入交易大厅,但当时那样的环境,很容易受到污言秽语的挑衅

虽然 Evelyn 技术实力过硬,但那个时候性别歧视相当严重,她无法得到管理层的晋升,同时她意识到打字机已成为人们办公不可或缺的工具,但这些工具依然繁琐而低效。经过多方考虑,她觉得这可能是一次机会,于是自立门户

1968 年,43 岁的 Evelyn 从 Teleregister 公司辞职,并开始构想简化秘书工作的系统。次年,她创办了自己的计算机公司 Redactron Corporation ,公司为来自世界各地的客户提供计算机系统软件服务。Redactron 一度销售额高达 2000 万美元,并且雇佣了 500 名员工


在那个年代女性参与开发工作已经很奇葩了,而作为女性创业者参与计算机设计的事更是闻所未闻,不过 Evelyn 勇敢地向世人的偏见宣战。Redactron 公司当时设计出一款革命性产品——数据秘书,这款产品像是一个神奇的魔术箱,把人们从枯燥繁杂的打字工作中解放出来,简化了打错字修复的工作,并且使得复制文件变得方便快捷

1969年发明的数据秘书

这里补充一点,在那个年代,会议记录这类需要传播的工作主要靠秘书打字。如果老板需要把会议事项传给 5 名同事,就需要秘书逐字逐句地打出来 5 份,并且还不能打错,要不然就得从头再来。而有了数字秘书,就只需要将原来的文件复制 5 份即可,对于当时占了美国劳动力市场 6% 的秘书们来说,可真是及时雨

数据秘书带来了文字处理的革命,靠着这款革命性的产品,Redactron 一度成为科技公司的领跑黑马,这引来微软等公司的效仿。但遗憾的是,随后的 1970 年市场出现了严重的通货膨胀,Redactron 面临财务危机,并且没能撑过来,最后被  Burroughs 收购

公司被收购后,Evelyn 进入了投资和咨询行业。她以顾问的身份加入了温室管理公司,这家公司主要为那些初创时期的科技公司提供资金支持。她曾经担任过多家公司的董事会,并作为慈善家积极参与建设技术教育

她对计算机的发展做出了巨大的贡献,但这些事迹却鲜为人知。英国作家兼企业家——格温·黑德利在 2010 年的一篇博文中为 Evelyn 鸣不平:"没有贝雷津,就不会有比尔‧盖茨、史蒂夫‧乔布斯,而互联网、文字处理软件、电子表格也不会出现。如果没有她,在 21 世纪的今天,我们将无法享受一切电子技术带来的便利。"

虽然我觉得有些夸张了,但足以反映出 Evelyn 对计算机发展,尤其是文字处理上所做出的不可磨灭的贡献。这里鸡仔提倡:你我在享受技术便利的同时,也应当多了解下对我们技术发展做出贡献的前辈们。他们的成长之路或许对你有所启发。最后邀请你思考下

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