我们不再需要 Chrome?

来自:开源中国社区英文原文

上位

十年前,浏览器的主要市场还在被微软的 IE 牢牢占据着。IE 作为 Windows 的默认浏览器,基本上控制了绝大部分人访问互联网的方式。

即便它功能单一、界面简陋、运行卡顿,并且会经常遇到崩溃等诸多问题,但凭借背后有着 Windows 系统打下的半壁江山,IE 无所忌惮。另外,由于开发者需要专门为 IE 核心的 Trident 排版引擎进行编码,这导致其他使用与 IE 不同的排版引擎的产品无法正常浏览这些网页,「IE Only」的说法也正是由此诞生。

为此,包括开发者在内的许多用户不得不忍耐着这个方方面面都极糟糕的浏览器。


时至如今,对 IE 的各种“花式黑”仍能见诸网络

在这样的环境下,大家希望有一款产品能打破局面,从微软这个巨头的手下帮用户重新拿回属于他们的「网络自由」。

此时,Google Chrome 浏览器横空出世,一经推出就惊艳了全世界。简洁的界面、流畅的操作、良好的安全性,再加上强大的性能(每个标签页都有独立的进程,不会轻易导致浏览器崩溃),可以说是全方位碾压当时的 IE。

Chrome 为整个互联网带来了一股清流。大家内心为它的优秀所惊叹。凭借过硬的技术基础、内置的实用开发者工具以及优秀的使用体验,在极短暂的时间内,Chrome 拿下了浏览器市场的头把交椅。

自此,Chrome 正式“上位”。

现状

十年后的现在,Chrome 成为了全球使用最广泛的浏览器,这使得谷歌在移动端和桌面端成为了网络入口事实上的“守门者”。这和当年的 IE 有点类似 —— 在某种程度上控制着我们访问互联网的方式。

而 Chrome 也不再仅仅是一个简单的浏览器,因为它还被用于谷歌开源系统 Chrome OS 的 UI 层,该系统涉及的领域包括桌面和平板电脑操作系统,Chrome 变成了一个不断蔓延的庞大平台,并希望覆盖现代计算机的各个领域。

当然,谷歌精心设计打造的浏览器成功上位后,也一直致力于推动 Web 的发展。

虽然 Chrome 本身并不开源,但它开源了所包含的许多子模块。其中最核心的 Chromium 就是一个庞大的开源项目,并使用了十分宽松的开源许可证 —— 以兑现打造更好、更开放 Web 环境的承诺。

作为功能齐全的浏览器,Chromium 在 Linux 用户中广受欢迎;作为一个开源项目,它在开源生态中获得了大量关注,经常被用作其他浏览器和应用程序的基础。毫无疑问,这对 Web 标准的统一意义重大。

更重要的是,就在2018年,微软也选择了拥抱 Chromium,宣布基于 Chromium 打造新版 Edge 浏览器。这里忍不住感叹一句,造化弄人啊。

Chrome 开始变得无处不在,然而这并不是一个好预兆。

我们不再需要 Chrome?

Chrome 的日渐壮大使得它已在 Web 中占主导地位,但同时也产生了一些不利的影响:越来越多的开发者开始回避在其他浏览器上测试和修复 Web 应用 —— 只要这些 Web 应用能在 Chrome 上按照预期运行便会选择发布。

反过来,越来越多的用户选择涌向 Chrome —— 因为他们喜爱的网站和 Web 应用在其他浏览器中不能正常运行。

而这样的局面很容易会形成一个恶性循环,最差的结果就是导致大多数其他的浏览器因为无关紧要而被遗忘,最终消失于其中。

“缺少健康和良性的竞争,任何宣称开放的平台最终都会以某种形式被公司牢牢控制着”,反对 Chrome 一家独大的用户如此说道。他们甚至认为,我们不再需要 Chrome。

他们认为谷歌是一家商业公司,是一家追求利润的企业,他们最终要对股东而不是用户负责。而谷歌收入来源的主要业务是广告,而广告又和搜索引擎息息相关,搜索引擎在哪?到这里,问题就来了。

成功的企业会利用其竞争优势,Chrome 也不例外。2018年,Chrome 发布十周年纪念版,却被曝出关乎隐私的“黑料”。一是用 Chrome 浏览谷歌页面的 cookie 无法删除;另外就是自动把使用谷歌服务的帐号登录到 Chrome(当你在其他电脑登录 Gmail 邮箱,你的谷歌帐号也会顺便登录到这台电脑的 Chrome)。


被认为是 Chrome 的“黑料”之一

此外,Chrome 还被认为试图在消除广告拦截插件。

这些举动恰好被解读成谷歌对用户隐私数据的虎视眈眈,也证明了谷歌的首要服务对象是广告商的利益。

再结合因 Chrome 的主导地位,开发者选择性地忽视其他浏览器。反对 Chrome 一家独大的用户提出,“我们不再需要 Chrome”

未来

诚然,Chrome 在 Web 世界中占主要地位,但 Mozilla 和苹果的 Safari 也不断在补足 Chrome 做得不够好的方面,诸如性能、电池使用,隐私和安全等。这些优势都为用户提供了更多更好的选择。

除了这些较为知名的浏览器,还有很多针对用户各种使用习惯而细化的产品在不断发展,它们都是促进浏览器市场发展的活跃因素。

至于担心 Chrome 未来会一家独大而垄断市场,最终变成 IE 的模样,笔者认为有点多虑了。所以对此,或者说对于未来的浏览器市场,你有怎样的看法?欢迎留言交流。

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