Waymo无人驾驶出租车要凉?推出两天后竟然“无人使用”

来自:新智元(微信号:AI_era),来源:arstechnica,编辑:大明、三石,原文链接

【导读】Waymo面向大众的完全无人驾驶出租车服务Waymo One终于推出了!只不过有两个“小缺憾”:一是比“完全无人驾驶”多了个人类司机,二是只面向参与前期自驾测试的“小众”人员。该服务发布几天来,应者寥寥,各大社交网络几乎毫无动静。Waymo自驾车业务要凉了吗?


Waymo憋了将近一年的大招终于放出来了。


当地时间本周三,Waymo按计划宣布推出面向大众的无人驾驶出租车服务Waymo One,此前不久,这家全球领先的自动驾驶技术公司的路测历程已超过1000万英里!


但几天过去,雷声大,雨点小,甚至可能根本就是干打雷,没下雨:Waymo One不仅应者寥寥,远未达到公司今年早些时候设定的预期,其最大卖点“完全无人驾驶”也打了折扣

 

现在的情况是,第一,Waymo One并不是完全无人驾驶,驾驶员座位上配了一位司机。第二,Waymo One业务只向小部分公众开放:最初开放范围仅限于早期的测试者,这些人参加Waymo测试项目已经有几个月了。


发布两天应者寥寥,Waymo自驾出租车服务出师未捷身先死?


此次推出的Waymo One似乎不像是公共商业服务,而是对自驾技术的一次重新测试。 Waymo此前曾表示要在今年年底之前推出商业服务,Waymo One在技术上可能是达标了。但这项服务对公众来说似乎并不像Waymo所说的那样对公众开放。

 

Waymo发言人拒绝透露Waymo One推出第一天的注册用户数量以及乘车次数。如果真的有很多人注册或乘车,社交媒体上应该会有照片或视频发布,但是在Waymo One正式发布48小时后,还没有找到任何人使用过Waymo One的迹象。

 

Waymo One可能真的是没人用!

 

Waymo表示已经邀请“数百位”参与测试项目的车手转向Waymo One,而且我认为至少有少数人确实已经注册。但一般来说,一家像Waymo这样的大型上市公司推出重要业务初期,都不会出现现在这种极度冷清的场景。 


Waymo放弃启动完全无人驾驶计划?

 

上面是Waymo 2017年11月放出的一段视频的截图,宣布启动完全无人驾驶测试。图中,完全无人驾驶的Waymo汽车在几乎空无一人的住宅区街道上行驶


早在今年3月,《纽约时报》报道Waymo将于今年年底前在凤凰城推出自驾服务。 Waymo“希望通过无人驾驶服务促进公众快速便捷出行,因为Waymo确信其车辆几乎可以在任何可以投入使用的驾驶环境中安全运行。”同一篇文章指出,Waymo预计到2019年底可以“每天业务量可以达到一百万次”。(Waymo女发言人对笔者表示,公司从来没有做过上述预测。)

 

但最近几个月,Waymo似乎对推进完全无人驾驶失去了信心。Information网站上周报道称,由于担心安全问题,Waymo将在其最先进的原型车上安排“安全驾驶员”。

 

实际上,目前尚不清楚完全无人驾驶车辆是否在Waymo测试中占据重要地位。据Information 8月的报道,完全无人驾驶的测试通常是“在亚利桑那州钱德勒的相对较小的住宅区进行的,那里的车流量很小。”


这与《亚利桑那共和报》记者Ryan Randazzo的经历相符。由于他在凤凰城工作,所以他能够定期观察Waymo车辆的运行情况。10月、11月中的三天,他跟随Waymo车辆查看其性能表现。


据Randazzo描述:“自Waymo在2017年11月首次宣布无人驾驶测试以来,我不知道有谁见过无人驾驶汽车。他们可能已经做了,但Waymo并没有告诉我们。我用五种方式询问过无人驾驶的比例,但他们并没有回答。”


在复杂环境中挣扎的Waymo


在10月和11月期间,Randazzo花了三天的时间观察Waymo公司的汽车的运行情况——要么在路上跟踪它们,要么在Chandler公司的仓库外监视它们。


他将自己的发现发布在YouTube视频上。研究结果表明,Waymo的车辆还没有准备好完全自动驾驶。


Randazzo在视频中说:“变道似乎成了Waymo车辆的一个大问题。”


当试图驶入拥挤的车道时,Waymo的车似乎缺乏人类司机预测其他司机行为的能力,无法挤进空旷的地方。相反,车辆会打开它的转弯信号,等待几秒钟,等待一个开口出现。如果一个都没有出现,它会关闭信号,等待一段时间后再尝试。


Randazzo说:“这辆车在这里换车道花了差不多一分半钟的时间。我们采访了一位在东谷(East Valley)附近使用这些车辆的人。他说,他们有时会错过轮到自己转弯的机会。”


在另一起事故中,Waymo的一辆车正在驶近十字路口,当时一场车祸堵塞了右车道。人类司机看到前方的问题,开始转向左车道。而Waymo的车继续直行,直到距离交通锥标有几个车长时才开始尝试向左合并。然后,这辆车突然取消向左合流,转向右拐——Randazzo推测,这应该是接管这辆车的人类所为。


今年9月,YouTube上发布了一段视频,视频显示了Waymo的一辆汽车在加州的一条高速公路上“艰难”地行驶。


据The Information的Efrati称,Waymo一直在努力从一条低速住宅区街道转向一条主干道。这也是《华盛顿邮报》在最近一次Waymo测试中观察到的一个问题。据《华盛顿邮报》报道,当拐向一条主干道时,“左转弯可能会慢得令人痛苦”。


面对这些挑战,Waymo选择让安全驾驶员留在车内也就不足为奇了。


需要明确的是,我并不会因为Waymo这样做而责怪它。恰恰相反,他们把安全放在第一位是值得称赞的。但是,如果Waymo在很大程度上停止了对完全无人驾驶汽车的测试(而且有很多间接证据表明他们已经停止了测试),那么Waymo如果能在这一点上与公众开诚布公,那就再好不过了。


即便是一向被视为行业领军者的waymo,也在努力推出完全无人驾驶汽车,这或许会让人们怀疑,它的竞争对手能否在短时间内实现这一壮举。我们将看到越来越多的自动驾驶汽车出现在我们的道路上。


但要看到完全无人驾驶的汽车,可能还需要一段时间

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